General de armată Marin Dragnea, preşedintele Asociaţiei Naţionale a Veteranilor de Război

Generalul de armată Marin Dragnea s-a născut la data de 30 mai 1923 în comuna teleormăneană Siliştea-Gumeşti. După încheierea strălucitei cariere militare, a deţinut timp de 10 ani (1974-1984) funcţia de preşedinte al Comitetului Olimpic Român, iar din anul 1990 şi până astăzi este preşedintele Asociaţiei Naţionale a Veteranilor de Război din România.
Viitorul general de armată Marin Dragnea s-a născut în familia preotului Badea Dragnea, din Siliştea Gumeşti, mama sa fiind învăţătoare. Primii ani de şcoală primară şi de gimnaziu i-a urmat la Siliştea Gumeşti, alături de ceilalţi fii de ţărani, între colegii săi de şcoală aflându-se şi unul dintre băieţii plugarului Tudor Călăraşu, nimeni altul decât viitorul strălucit prozator Marin Preda. La vârsta de 12 ani a intrat copil de trupă într-un regiment de cavalerie din Bucureşti. La 19 ani, a luptat în cel de-al doilea război mondial, mai întâi ca voluntar pe Frontul de Est cu o Divizie de Cavalerie. În anul 1942 a fost înaintat la gradul de sergent TR. După ce a ieşit din prizonierat, s-a întors din Rusia cu Divizia Tudor Vladimirescu, fiind înaintat la gradul de sublocotenent (1944). În luptele pentru eliberarea ţării, la Oradea, a fost rănit grav la o mână, leziunea cauzându-i o infirmitate pe care o va purta tot restul vieţii. După război, a avut parte de o ascensiune rapidă în structurile militare. Este avansat la gradul de locotenent (1946) şi numit, pe rând, în funcţiile de comandant de pluton, comandant de companie în Regimentul 3 Infanterie voluntari, apoi locţiitor al comandantului Batalionului 3 Tancuri din Brigada 3 Tancuri (octombrie 1947-1948). Apoi a ocupat funcţiile de locţiitor politic al comandantului Diviziei 2 Vânători de Munte (1949-1951), comandant al Diviziei 5 Infanterie (1951), al Diviziei 1 Vânători de Munte/Diviziei 57 V.M. (1951-1952). Ajuns la gradul de colonel, a fost numit comandant al Corpului 40 Armată (dec. 1954-1956). Din 1956, colonelul Marin Dragnea a devenit comandantul Corpului 38 Armată şi al Garnizoanei Timişoara. În anul 1957 a fost înaintat la gradul de general-maior. Timp de 10 ani (1960-1970) a fost locţiitor al comandantului Armatei a 3-a, iar până în 1973 a fost comandant al Comandamentului Militar Teritorial Cluj-Napoca.
Preşedinte al Comitetului Olimpic şi al Asociaţiei Veteranilor de Război din România
Generalul Marin Dragnea a îndeplinit funcţii de conducere în cadrul mişcării sportive din România : preşedinte al Comitetului Olimpic Român (1974-1984), prim-vice-preşedinte (1973-1974 şi 1977-1981) şi preşedinte al Consiliului Naţional pentru Educaţie Fizică şi Sport (1974-1977 şi 1981-1984). În această perioadă, România a obţinut cele mai mari succese sportive la Jocurile Olimpice de la Montreal (1976), Moscova (1980) şi Los Angeles (1984), situându-se printre primele 5 ţări din lume. În anul 1983, Comitetul Internaţional Olimpic i-a acordat medalia de argint a Ordinului Olimpic.
În anul 1990, generalul-locotenent (r) Marin Dragnea a fost ales în funcţia de preşedinte al Asociaţiei Naţionale a Veteranilor de Război. În această calitate, a iniţiat şi prezentat Guvernului şi apoi Parlamentului legea prin care se acordă veteranilor de război, văduvelor şi urmaşilor acestora anumite drepturi cuvenite pentru modul în care ostaşii şi-au făcut datoria pe câmpul de luptă pentru reîntregirea ţării. În anul 1994 generalul în retragere Marin Dragnea a fost înaintat la gradul de general-colonel – cu 3 stele, iar în anul 2000 la cel de general de armată – cu 4 stele. Îndeosebi în ultimele trei decenii, generalul Dragnea a avut strânse legături cu teleormănenii, fiecare din întrunirile la care a participat oferindu-i prilejul de a-şi exprima ataşamentul faţă de judeţul în care a văzut lumina zilei şi a pornit spre lumea cea mare.

George ZAVERA